Белый лев для героя небес

Фото: archiv rodiny Josefa Koukala

Йозеф Коукал родился в Енишовицах в 1912 году и окончил школу летчиков и истребителей. Незадолго до начала войны его призвали на службу в чехословацкую армию, где он находился в запасе ВВС. Однако после того, как нацисты оккупировали страну, этот истинный патриот своей родины покинул протекторат Богемии и Моравии, чтобы воевать за границей, вспоминал его сын, названный в честь отца Йозефом. Был тяжело ранен в Британии, получил ожоги 72% тела, но успел еще открыть парашют... По случаю главного государственного праздника Чехии, провозглашения независимой Чехословацкой Республики, отмечаемого 28 октября, мужественный пилот был посмертно представлен к высшей государственной награде  — Ордену Белого льва.

Сражался и в битве за Британию

Фото: archiv rodiny Josefa Koukala

В  целом государственных наград в этом году удостоилось около сорока человек.

— Он начал летать в Польше, а после падения Польши — во Франции, затем был зачислен в первую Чехословацкую эскадрилью - подразделение ВВС Великобритании (состояло из чехословацких добровольцев). Там он сражался и в битве за Британию,

— рассказал четыре года назад в интервью «Чешскому Радио» сын ветерана войны Йозеф Коукал.

Чехословацкая эскадрилья совершила тогда в целом 85 боевых вылетов. Один из них стал для пилота испытанием не на жизнь, а на смерть. Самолет Коукала был сбит и врезался в землю.

— Он не мог выбраться из кабины. Самолет взорвался, выбросив вверх столб огня и самого пилота. Несмотря на то, что отец получил ожоги 72% тела, он успел еще открыть парашют и приземлился на острове Шеппи у северного графства Кент. Там его и нашли.

Фото: archiv rodiny Josefa Koukala

Йозефу Коукалу удалось выжить лишь чудом, однако ранения причиняли ему неимоверную боль. Из-за множества ожогов ему провели двадцать две пластические операции, вспоминает сын летчика.

— Веки у него были обожжены, операции на них смогли сделать лишь через полгода после ранения. А до той поры накладывали лишь влажные компрессы, чтобы глаза не высыхали. На руках и ногах у него образовался черный панцирь. Остраняли его следующим образом — наполнили ванну водой с солевым раствором, перенесли пациента в «купель» и сдирали этот слой кожи живьем, что причиняло ему огромные страдания.

Для послевоенной армии лицом не вышел

Фото: Tomáš Vlach, ČRo

Подлечившись, он  был вновь отправлен на фронт и участвовал в качестве летчика-истребителя в других боевых операциях. Когда Йозеф Коукал вернулся на родину после войны, его сыну было уже пять лет. Мальчик увидел своего отца впервые в жизни.

— Мама держала меня за руку в коридоре, а когда он вошел, сказала, что это мой отец. К сожалению, я видел его только со следами многочисленных ожогов, а не таким, каким он выглядел, когда уходил на фронт совершенно здоровым, — вспоминает сын.

После возвращения в Чехию Йозефу Коукалу больше не разрешили летать. Oб этом его поставило в известность военное начальство в лице коммунистов.

— Отца вызвали и сообщили ему: «Вы не можете быть офицером нашей армии: от огня ваши руки скрючены, но в первую очередь потому, что ваше лицо обезображено». Именно так ему все это преподнесли.

Фото: Filip Novotný, ČRo

Провокаторы изъяснялись с псевдоанглийским акцентом

Фото: Filip Novotný, ČRo

Вместо этого ветераном войны заинтересовались органы госбезопасности StB , которая несколько раз навещала его дома, продолжает сын.

— Сначала его планировали арестовать. Вечером к нам пришли два «джентльмена» и oбъяснили по-английски, что им нужно переночевать. Но папа знал, что на самом деле это были не англичане. Это была провокация. Он слышал, с каким псевдоанглийским акцентом они говорят и не разрешил им устроиться у нас дома на ночевку. Таким образом, он оказался одним из немногих, кого они не арестовали.

Коукал после войны стал членом Guinea Pig Club, организации пилотов, получивших ожоги во время боевых действий, а также oбъединения летчиков Caterpillar Club, спасшихся благодаря парашюту.

Как  сообщило «Чешское Радио», на пенсию по инвалидности, которую ему насчитали пришедшие к власти коммунисты, Йозеф Коукал едва мог прокормить семью. До признания своих заслуг перед отечеством он также не дожил. Умер в 1980-м, на шестьдесят восьмом году своей многострадальной и героической жизни. Награда  нашла своего героя лишь спустя сорок лет после его смерти.

Фото: Filip Novotný, ČRo
ключевое слово:
аудио