Конструктор Merkur – игрушка на все времена

Ярослав Ванцл был гением своего времени и его имя должно стоять в одном ряду с именами выдающихся технических корифеев, – уверен коллекционер Иржи Младек, всем сердцем влюбленный в изобретенный чешским фабрикантом конструктор Merkur. Это универсальная игрушка, из которой можно построить все.

Ярослав Ванцл | Фото: Martina Schneibergová,  Radio Prague International

Начиналось все в 1920 году. Свою продукцию фирма Ярослава Ванцла сначала выпускала под маркой Inventor. Известна она была также в США. В 1925 году имя сменилось, и появился Merkur. Ну, а сейчас, когда мы начали выпускать еще и учебные пособия, то все еще раз изменилось и коренным образом, – рассказывает Яромир Кржиж, нынешний владелец фабрики, выпускающей конструктор Merkur.

Разработчиком популярнейшего чешского конструктора, главным элементом которого являются тонкие перфорированные полоски металла, был Ярослав Ванцл, который в городке Полице-над-Метуи в восточной части Чехии основал в небольшую фабрику по выпуску различных штампованных бытовых металлических изделий. Однако главной продукцией фирмы был первый отечественный чехословацкий конструктор с крепежом в виде крючочков. Конструктор, как и фабрика Ярослава Ванцла, назывался Inventor.

Сначала провал, потом победа

Фото: e-Sbírky,  Národní muzeum,  CC BY-NC 4.0

В период после окончания Первой мировой войны в только-только созданном самостоятельном чехословацком государстве был острый недостаток хороших детских игрушек. Заграничный товар был очень дорогими, а значит, недоступными для большинства граждан. Вот Ярослав Ванцл и решил попытать свое предпринимательское счастье.

Однако этот вариант конструктора большой популярности не завоевал. Тогда Ярослав Ванцл решил вернуться к одной из своих старых идей, вдохновленных деревянным конструктором британца Френка Горнби, запатентованным в 1901 году.

Новый вариант конструктора Ярослава Ванцла изготавливался уже из металла и соединялся, как и детали игрушки Горнби, болтиками и гаечками. Патент на изобретение был получен в 1922 году, а уже в 1925-м коробки с названием Merkur появились на прилавке.

Фото: Hana Kvapilová,  Český rozhlas

Кроме конструктора Ярослава Ванцла в Чехословакии выпускались и другие, не менее интересные игрушки подобного типа, например, Edison, Vašek или Trix, однако, лишь Merkur выжил в условиях жесткой конкуренции. Главным преимуществом конструктора была и остается его универсальность.

Фото: Hana Kvapilová,  Český rozhlas

Играй и учись 

Яромир Кржиж | Фото: Milan Baják,  Český rozhlas

Дети и подростки благодаря этой игрушке могут научиться конструировать, получат представление об основах техники, новаторской деятельности и получат толчок к научной работе. Все это подталкивает студентов далее расширять свое образование, – уверен Яромир Кржиж.

В музее в Полице-над-Метуи представлено множество самых разных моделей, созданных из конструктора Merkur – Эйфелева башня, различные карусели, модель замка Карлштейн, мосты, самолеты, краны, экскаваторы… Целую комнату занимает модель «железного города», придуманного Жюлем Верном, в недрах которого по железной дороге шныряют паровозики.

Фото: Jana Házová,  Český rozhlas

Эта модель весит уже около тонны. Это самая большая модель такого рода, что подтверждено записью в книге рекордов Гиннеса, – подчеркивает Яромир Кржиж.

Одним из основателей музея, посвященного легендарному чешскому конструктору в городке Полице-над-Метуйи, где легендарный конструктор выпускается до сих пор, стал Иржи Младек. Именно он и построил большую часть моделей для экспозиции.

– В музее не только мои модели, но и тех людей, которые заразились Merkurом после знакомства со мной. Из моих, например, представлена модель пражской Петржинской башни, сделанная по первому нереализованному проекту этой башни, от настоящей она отличается верхним куполом и основанием. Следующей интересной моделью можно назвать «Русское колесо обозрения» – 1 метр 40 сантиметров в высоту, что можно назвать максимальным лимитом конструктора Merkur. Если построить нечто более высокое, то такая модель наверняка бы развалилась под напором собственного веса.

Фото: Jana Házová,  Český rozhlas

Звезда по имени Merkur 

Иржи Младек | Фото: Lucie Hochmanová,  Český rozhlas

Любовь к технической игрушке, из которой можно построить все, что угодно, захватила Иржи Младека еще в четырехлетнем возрасте. Родители тогда ему купили первый конструктор и судьба Иржи Младека была предрешена, техника стала его профессией и хобби одновременно.

Сначала он выучился на токаря, потом окончил техникум и Машиностроительный институт. Почти тридцать лет проработал на машиностроительном гиганте ČKD, в 1990-х годах занимался предпринимательством.

И все это время Иржи Младек не переставал играть в свой любимый конструктор Merkur, детали которого он впервые взял в руки в детстве.

Фото: Jiří Šobr,  Český rozhlas

Самые ранние детские воспоминания у меня связаны с тем, как мы играли в доме моего друга. Родители мне не могли купить Merkur, поэтому я играл у него. Первое, что я из этого конструктора построил был маленький вокзал, паровозик, шлагбаум и переход через рельсы для пешеходов. Таковы мои первые воспоминания о моделях из конструктора, которые я собирал в своих шесть или семь лет, –  делится Иржи Младек.

Историей и коллекционированием различных серий конструктора Merkur Иржи Младек занимается примерно с 1975 года. С 1998 года, после выхода на пенсию, уникальный детский конструктор, разработанный и доведенный до совершенства чешским фабрикантом Ярославом Ванцлом, занимает все свободное время Иржи Младека.

Болт и гайка – проверено временем 

Иржи Младек | Фото: Jiří Šobr,  Český rozhlas

– Merkur у меня на первом месте. Я не знаю более гениального конструктора. У меня в коллекции очень много различных подобных заграничных конструкторов и из каждого я попытался что-либо построить, но ни один из них не обладает такой «душой», как Merkur.

Во всем мире не хватает специалистов технических профессий. Виртуальная реальность не может дать ребенку столько, сколько он может получить от того, что возьмет в руки настоящие детали и поймет, что это такое и как с этим работать. Сегодняшние дети почти забыли, что такое отвертка. Многие думают, что это личное оружие самурая. Такова реальность

Машины постоянно модернизируются, но основа остается одинаковой. Точно также и в космосе, соединение при помощи болта и гайки остается непревзойденным. Это разборное соединение будет использоваться всегда, хотя его придумали тысячу лет назад.

Фото: Vladislava Wildová,  Český rozhlas

Настоящим, действующим памятником конструктору Merkur, создаваемым Иржи Младеком, стала гигантская модель «железного города», вдохновленная романами Жюля Верна.

Идея «железного города» во мне дремала 50 лет. Еще будучи ребенком, который не мог иметь Merkur, я зарекся, что когда буду большой, то куплю себе огромное количество наборов конструктора Merkur и построю из них что-нибудь очень большое.

В 2000 году я начал воплощать свою детскую мечту. Я уже на пенсии по инвалидности и времени у меня достаточно. Я благодарю город Полице-над-Метуи и музей Merkur за то, что именно там «родился стальной город», ныне уже самая большая модель на свете, где представлены все изобретения Жюля Верна.

Фото: Jana Házová,  Český rozhlas

– Все это делается только для того, чтобы вдохновились дети. Только пример способен их к чему-либо подтолкнуть. А если ребенка немного подзадорить: «А вот и не построишь!», то он, как говориться, «упрется» и построит. Может, в конце концов, и что-нибудь совсем другое, но построит. Главное, что в нем уже родился будущий техник. А они в ближайшем будущем будут баловнями судьбы, так как их серьезно не хватает, а старики, вроде меня, уходят. А меня техника сопровождала всю жизнь. По сей день я буквально пропитан «меркуровской техникой».

Сегодня Merkur не только детская игрушка, но и учебное пособие, используемое в школах, а также в профессиональных технических училищах среднего уровня образования.

Фото: e-Sbírky,  Národní muzeum,  CC BY-NC 4.0
ключевое слово:
аудио

Связанный