Владимир Нефф – историк с чувством юмора

r_2100x1400_radio_praha.png

Некоторые писатели похожи на хлеб: они настолько естественны и безыскусны, что на первый взгляд могут казаться незаметными, но достаточно прочитать единственную их книгу, и сразу становится ясно, что без них выглядела бы чешская литература совсем по-другому. Книги писателя, историка и юмориста Владимира Неффа в Чехии широко известны, минимум одну из них читал почти каждый чешский читатель, но немногие из них бы вряд ли могли сказать об авторе что-нибудь более подробное. Естественно, одной из причин является также факт, что жизнь Владимира Неффа была весьма обычной, без приключений и особых событий.

Некоторые писатели похожи на хлеб: они настолько естественны и безыскусны, что на первый взгляд могут казаться незаметными, но достаточно прочитать единственную их книгу, и сразу становится ясно, что без них выглядела бы чешская литература совсем по-другому. Книги писателя, историка и юмориста Владимира Неффа в Чехии широко известны, минимум одну из них читал почти каждый чешский читатель, но немногие из них бы вряд ли могли сказать об авторе что-нибудь более подробное. Естественно, одной из причин является также факт, что жизнь Владимира Неффа была весьма обычной, без приключений и особых событий.

Владимир Нефф родился в 1909-м году в Праге в семье зажиточного торговца кухонной посудой, и все родственники ожидали, что он однажды возьмется за семейное дело. Владимир Нефф действительно после окончания престижной коммерческой школы в Женеве, и после двух лет практики в Вене и в Бремене начал работать в фирме своего отца, однако уже в 1935-м году, после коммерческого успеха своих первых книг он начал сотрудничать с крупнейшим пражскоим книгоиздательством «Мелантрих» и с 1939-го года стал независимым писателем. До своей смерти в 1983-м году он жил в семейном особняке в Праге в живописном квартале «Мразовка», недалеко от центра города. Это все. Где искать события и приключения? В сюжетах его книг, то есть в древнем и в недавнем прошлом, так как Владимир Нефф сосредоточил свое внимание на исторической прозе.

Однако от большинства авторов исторических книг Нефф отличался своим особым восприятием истории, и, прежде всего своим чувством юмора. Нефф никогда не скрывал, что легенду он считает гораздо интереснее, чем сухие исторические данные, и что скорее, чем просветить читателя, лучше его развлечь и насмешить. Это стремление можно найти в мысленных спорах между Александром Дюма и Вольфгангом Гете, которые Нефф очень любил включать в свои сюжеты, и в которых он всегда стоял на стороне Александра Дюма.

Гете – согласно мировоззрению Неффа - он символ скуки и переоценки, автор, которого все уважают, но никто не читает с настоящим интересом. По сравнению с ним – Дюма, автор якобы низкого, приключенческого жанра, но автор, которого обожают многие поколения читателей. Как раз таким автором решил стать также и Владимир Нефф.

Полностью он осуществил свою идею в творчестве последнего периода своей жизни, в трилогии о «чешском Дартаньяне», молодом рыцаре Петре Кукане из Кукани. Первый том, названный «У королев нет ног», был издан в 1973-м году и до сих пор увлекает иронией и якобы английским, «сухим» юмором. Достаточно прочитать, как автор описывает ночь, когда родился его главный герой, сын алхимика императора Рудольфа Второго, чешский рыцарь эпохи возрождения Петр Кукань из Кукане:

- Стояла черная ночь, полная плохих предзнаменований, а также полная хороших. И так как плохие наряду с хорошими взаимно компенсировались, можно сказать, что стояла вполне обыкновенная ночь в конце апреля.

Два года спустя был издан второй том, в котором Петр Кукань попадает в Турцию и вопреки своему желанию становится главным советником турецкого султана. Интересно то, что Владимиру Неффу удалось написать почти половину первого тома, не зная идеи всей книги. В одной статье он вспоминает, как попросил свою жену прочитать первую часть рукописи, и она его потом спросила: «А к чему собственно, этот твой герой Петр Кукань стремится? Чего он хочет добиться?» «Он хочет быть отважным, честным и смелым»,- ответил ей писатель. «Ему этого не нужно, он такой уже давно, - возразила жена, - надо для него придумать какую-нибудь высшую цель». И таким образом возникла главная идея романа: Отец Петра, алхимик Янек из Кукане изобретает так называемый «камень мудрецов»,вещество, способное превратить простые материалы в золото. После многих приключений это вещество попадает к его сыну, который с его помощью пытается установить на Земле вечный мир и блаженство. Несколько раз ему это почти удается, но, по иронии судьбы, в самом конце трилогии он нечаянно начинает тридцатилетнюю войну, в которой погибает. Но не в бою, а от руки любимой женщины. Жизнь действительно полна иронии.

Владимир Нефф впервые привлек к себе внимание читателей в 1933-м году своим первым романом «Неудачи Ибрагима Скалы». Год спустя был издан его второй роман из древней античной истории «Люди в тогах». Потом Нефф почти ежегодно издавал новые исторические романы. В конце пятидесятых, и в начале шестидесятых годов он издал крупную литературную хронику в пяти томах, описывающую жизнь в Чехии с начала 19-го века до конца Второй мировой войны. Он описал в ней судьбу своей собственной семьи – богатых пражских торговцев. В последнем томе среди героев можно узнать самого автора в образе незадачливого книгомола Цирила Борна. Владимир Нефф был известен своей способностью к самоиронии.

В 1981-м году, под конец жизни, Нефф издал свой последний роман «Облачение господина де Бальзак», который является исключительным – впервые речь идет не об историческом романе. Его героем является современный молодой литератор Йиржи Кавалир, случайно приобретающий рясу, которую носил во время работы известнейший французский писатель Оноре де Бальзак. В Йиржи Кавалира, писателя весьма бездарного, посредством рясы проникают все отрицательные свойства великого писателя – его снобизм, стремление легко разбогатеть и его сладострастие.

Единственное, чего Йиржи Кавалир не получает, это талант господина де Бальзака. Но, несмотря на это, он начинает вести себя как гений. В результате этого он почти в стиле Чарли Чаплина попадает в бесконечную цепь гротескных ситуаций, проколов и скандалов. Тема двойственности человеческого характера была литераторами обработана много раз, но Владимир Нефф впервые представил ее с чувством юмора. Когда главный герой вследствие своих эксцессов попадает в сумасшедший дом, неожиданно появляется ангел-спаситель – прекрасная дама из Америки, которая была причиной всех его бед. В этот раз она Йиржи Кавалира выручает своим свидетельством, и так как его мама проклятую рясу господина де Бальзака сожгла, все кончается хорошо. Ряса появилась в самом начале книги, и в ее конце Владимир Нефф не забыл написать:

- Итак, вся история кончается на том же мотиве, на котором она и началась, что, естественно, читателю безразлично. Однако это небезразлично автору, так как этот факт является доказательством его бравады и лихачества.

Владимир Нефф был исключителен даже и с физической точки зрения. Его голова оказалась самой большой головой в Чехии, и все шляпы ему приходилось изготовлять по заказам. Несмотря на то, что Владимир Нефф завершил свой жизненный путь почти двадцать лет тому назад, фамилия «Нефф» из чешской литературы не исчезла. Сын писателя Ондржей стал известным автором научно-фантастических книг и в настоящее время является одним из самых известных чешских специалистов по интернету.