Большой хоккей маленькой страны

Хоккеисты в 1904 году (Фото: www.hcsparta.cz)

Несколько лет назад пражская газета «Млада фронта днес» провела среди иностранцев, приезжающих в Чехию, небольшой опрос – с чем у них прежде всего ассоциируется эта страна? Чаще всего упоминались... чешское пиво и хоккей. Да и в рейтингах чехов, наиболее известных за рубежом, на одном из первых мест всегда оказывается кто-то из знаменитых хоккеистов – в последние годы обычно Яромир Ягр или Доминик Гашек. Чешский хоккей стал, как принято говорить в таких случаях, «визитной карточкой» страны. В наступившем году у него – столетний юбилей. В декабре 1908 года в пражском ресторане «У Платиза» собрались энтузиасты этой игры, появившейся в середине XIX века в Канаде. Созданный тогда Чешский союз хоккея на льду стал одним из соучредителей Международной федерации хоккея на льду (ИИХФ). В хоккее Чехия вышла на мировую арену раньше, чем в политике – ведь сто лет назад самостоятельного чешского государства на карте мира еще не было.

Дебют чешской сборной в международных турнирах, впрочем, успешным не назовешь. В 1909 году во французском Шамони чешская команда, состоявшая всего из шести человек – без запасных и замен по ходу игры – померялась силами со сборными Франции, Швейцарии, Англии и Бельгии. Все матчи чехи проиграли с общим счетом 4:31. Но уже в 1911 году чешские хоккеисты выиграли европейский чемпионат, а в 1913-м вновь были победителями. Однако спустя несколько месяцев началась 1-я мировая война. Европейские державы предпочитали меряться силами на поле боя, а не на хоккейной площадке.

Одним из ветеранов той войны был Ярослав Йирковски – лучший нападающий первых лет чешского хоккея. В 1915 году в Галиции он попал в русский плен и вернулся домой лишь пять лет спустя, из-за чего не успел на международный турнир в Антверпене. Этот турнир позднее ИИХФ признала первым в истории чемпионатом мира – в нем участвовали как европейские команды, так и представители Канады и США. Заокеанские хоккеисты тогда намного превосходили европейцев по качеству игры. Неудивительно, что сборная недавно образованной Чехословакии проиграла канадцам 0:16, зато выиграла у шведов – 1:0 и заняла третье место из семи команд. Тренер канадцев Билли Хьюитт так оценил игру европейцев: «Прежде всего чехи и шведы показали, что хорошо владеют коньками, но более тонкие элементы хоккейной игры давались им с трудом».

Несомненное превосходство североамериканских хоккеистов над игроками из Старого Света сохранялось еще несколько десятилетий, хотя разрыв в классе постепенно сокращался. На чемпионате мира 1938 года Чехословакия впервые нанесла поражение США – 2:0. Но первого громкого успеха удалось добиться уже после Второй мировой, в 1947 году, в родных стенах – на чемпионате мира в Праге, в котором участвовали 14 команд. Чехословацкие хоккеисты одержали победу – правда, канадцы на тот чемпионат команду не прислали.

Зато уже в следующем году именно эти сборные вели бой за олимпийское золото в швейцарском Сент-Морисе. Матч закончился нулевой ничьей – результат нечастый для хоккея и сегодня, а тем более в те времена, когда за игру забивалось по 12-15 шайб! «У чехословацких игроков хорошо получалось останавливать канадских нападающих, не давая им возможности для бросков по воротам. Это было стратегически очень удачно разыгранное хоккейное сражение», – комментировало матч Чехословакия – Канада агентство Рейтер.

Турнир в Сент-Морисе закончился 8 февраля 1948 года. А пару недель спустя власть в Чехословакии захватили коммунисты. Политика вторглась и в жизнь многих спортсменов. Вот что пишет журналист и историк чешского хоккея Павел Барта: «Перед наступающей диктатурой уехали из страны знаменитый нападающий Дробны, отличный защитник Слама, Олдржих Забродски и другие. В ноябре 1948 года в авиакатастрофе над Ла-Маншем погибли шесть членов сборной. Команду пополнили новые игроки, и в 1949 году им еще удалось выиграть мировое первенство в Стокгольме. Но на чемпионат 1950 года в Лондоне эта сборная уже не поехала. Вместо этого ее игроков ждали аресты и допросы. Большинство хоккеистов той «золотой команды» были отправлены на долгие годы в трудовые лагеря и на урановые рудники. Тех, кто остался на свободе, исключили из сборной».

Следующих высших наград чехословацким хоккеистам пришлось ждать более 20 лет. В хоккее началась новая эпоха, связанная с выходом на мировую арену очень мощной советской сборной. Но и Чехословакия оставалась в роли одного из хоккейных лидеров, победа над которым всегда давалась нелегко. В социалистической ЧССР хоккейная конкуренция с Советским Союзом описывалась официальной прессой как «борьба друзей-соперников». В какой-то мере так и было: между многими советскими и чехословацкими хоккеистами сложились приятельские отношения, советские тренеры – знаменитые Анатолий Тарасов и Аркадий Чернышев – делились опытом с чешскими коллегами. В феврале 1968 года Чехословакия на Олимпиаде в Гренобле победила СССР со счетом 5:4. А ведь в составе советской сборной тогда играли такие звезды, как Александр Рагулин, Борис Майоров, Виктор Коноваленко... «Говорят, что чудес на свете не бывает, но то, что сделала наша команда, иначе как чудом не назовешь!» – ликовала после той победы газета «Ческословенски спорт».

Несколько месяцев спустя войска пяти стран Варшавского договора во главе с СССР вторглись в Чехословакию, чтобы покончить с реформами «пражской весны». Это событие изменило весь характер чехословацко-советских отношений, что отразилось и на хоккее. «Принципиальное соперничество», о котором писали пражские и московские газеты при каждом матче хоккеистов двух стран, получило политический подтекст. Каждый хоккейный матч с СССР теперь рассматривался чехословацкими болельщиками как возможность символического реванша за август 68-го.

Страсти накалялись. В марте 1969 года, когда на чемпионате мира в Стокгольме чехословацкая сборная дважды нанесла поражение советской – 2:0 и 4:3 – на улицы Праги вышли толпы болельщиков. В центре города было разгромлено представительство «Аэрофлота». Многие историки полагают, что речь шла о провокации коммунистических спецслужб, агенты которых находились в толпе празднующих хоккейную победу. Во всяком случае инцидент с «Аэрофлотом» стал поводом для ужесточения репрессий. Произошли и политические изменения: реформатора Александра Дубчека на посту лидера компартии сменил Густав Гусак, ставший символом окостенелого консерватизма так называемой «эры нормализации».

ЧССР-СССР, 1976 (Фото: ЧТК)
Для чехословацкого хоккея 70-е годы, однако, были урожайной эпохой. В 1972 году национальная сборная, в составе которой играли Иржи Голечек, Вацлав Недомански, Иван Глинка и другие выдающиеся хоккеисты, сумела после 23-летнего перерыва завоевать титул сильнейшей в мире. В 1976 и 1977 годах команда ЧССР повторила этот успех, а на Олимпиаде в Инсбруке чехи и словаки были лишь в шаге от золота, уступив в решающем матче сборной СССР – 3:4. Вскоре пост главного тренера советской команды занял легендарный Виктор Тихонов, с именем которого связана эпоха наивысшей славы советского хоккея. Чехословацкая сборная была в эти годы «вечно второй», как правило, довольствуясь «серебром» мировых чемпионатов – вслед за советской хоккейной машиной. Исключением стало лишь пражское первенство 1985 года, когда хозяева льда, возглавляемые Людеком Букачем, смогли победить.

ЧССР-СССР, 1981 (Фото: ЧТК)
Конец 80-х принес чешскому хоккею, как и всей Восточной Европе, большие перемены. Хоккеисты теперь могли уезжать играть за границу – вначале в Германию, Швецию, Финляндию, затем и в заокеанскую Национальную хоккейную лигу, где чешская «колония» быстро разрослась. Менялись методы тренерской работы с хоккеистами, принципы комплектования клубных команд и сборной, иным – более скоростным, жестким, силовым – стал и сам хоккей. С 1993 года, после того, как распалась Чехо-Словацкая федерация, в международных турнирах стала участвовать команда Чешской республики. Первого большого успеха – и снова под руководством Людека Букача – ей пришлось ждать до 1996 года, когда чехи выиграли чемпионат мира в Вене. Тогда заявило о себе новое поколение хоккеистов – Яромир Ягр, Павел Патера, Мартин Прохазка, Роберт Райхел и другие игроки второй золотой эры чешского хоккея. Среди их достижений – медали чемпионов мира 1999, 2000, 2001 и 2005 годов и «золото» Олимпиады в японском Нагано в 1998-м.

Пожалуй, этот трофей считается самым ценным в чешской хоккейной коллекции. Турнир в Нагано называли «Олимпиадой столетия» – тогда впервые в олимпийских соревнованиях приняли участие сильнейшие игроки планеты, в том числе большинство звезд НХЛ. Особенно сильные составы привезли Россия, Канада и Чехия. Именно между ними развернулась основная борьба за награды. В полуфинале россияне благодаря фантастическим пяти шайбам Павла Буре победили финнов, а чехи по буллитам одолели канадцев во главе с легендарным Уэйном Гретцки. 22 февраля 1998 года в финале сошлись сборные России и Чехии. Старое «принципиальное соперничество», хоть и лишенное теперь политической подоплеки, вновь было на сцене. В очень нервном, упорном матче чехи оказались сильнее благодаря единственному точному броску Петра Свободы – 1:0. Этот матч считается вершиной вратарской карьеры знаменитого Доминика Гашека, которого пражские болельщики потом шутливо требовали «На Град!» – то есть в президенты страны. В тот день на улицы чешской столицы вышли десятки тысяч людей.

Хоккейные победы вообще отмечаются в Чехии куда более бурно и массово, чем Новый год или Рождество. Но то, что творилось в Праге после победы хоккеистов в Нагано, вряд ли удастся превзойти в обозримом будущем. Ну, разве что если чехи выиграют еще одну Олимпиаду. Впрочем, пока на повестке дня – очередной чемпионат мира, который впервые пройдет на родине хоккея, в Канаде. Кстати, жребий свел «принципиальных соперников» – сборные Чехии и России – в одной предварительной группе. Будет наверняка интересно.