Чехословацкие летчики в Британии – фотографии, которые не горят

Фото: Архив Ладислава Ситенского

1945 год был отмечен в Чехословакии таким важным событием как возвращение из Великобритании на родину чехословацких летчиков, служивших во время Второй мировой войны в рядах Королевских ВВС (RAF). В Британию они отправились уже в 1939 г., после того как было подписано Мюнхенское соглашение, санкционировавшее расчленение Чехословакии. Чехи и словаки показали себя мужественными и квалифицированными пилотами уже в 1940 г. в многодневной Битве за Британию, ставшей одним из ключевых событий Второй мировой войны. Их службу документировал военнослужащий чехословацкого заграничного подразделения Ладислав Ситенский, создавший цикл фотографий военных действий на Западном фронте времен Второй мировой войны, позже ставший признанным классиком чешской фотографии.

«Эскадрилья 312» Ладислава Ситенского, фото: Mladá fronta
Так же как передовой фотокорреспондент Эрих Aуербах, Ладислав Ситенский относился к числу самых известных чешских фотографов Второй мировой. Наряду с британскими летчиками, в этой эпохальной битве с нацистами участвовали пилоты из Польши, Австралии, Канады, Новой Зеландии, Бельгии, Франции, США и других стран. В RAF служило около 2500 чешских и словацких летчиков.

Книга о чехословацкой эскадрилье – лучше поздно, чем никогда

Недавно в пражской галерее «Луцерна» была представлена первая книга Ладислава Ситенского под названием «Эскадрилья 312» – судьба этого издания оказалась непростой.

Фотограф-самоучка Ладислав Ситенский (1919 – 2009) служил в рядах Королевских ВВС, однако не принимал участия в воздушных операциях, работая в группе наземного авиационного персонала. Фотографией он увлекся с молодости, еще в гимназии. Книга Peruť 312 («Эскадрилья 312»), названная в честь 312-й чехословацкой эскадрильи, запечатлела много ярких эпизодов жизни чехословацких пилотов. Книга должна была выйти в свет в издательстве Naše vojsko еще в 1948 году, однако приход коммунистов к власти в феврале того же года помешал издательским планам. Весь тираж был сожжен, сохранившиеся чудом несколько сотен страниц удалось спасти и сшить несколько книг, позже ставших достоянием частных коллекционеров.

Ладислав Ситенский, фото: Архив Ладислава Ситенского
«В период Второй мировой войны в Королевских военно-воздушных силах Великобритании были основаны четыре чехословацких эскадрильи: три истребительные и одна бомбардировочная. Чехословацкое подразделение № 312 было истребительным, это было третье по счету формирование, укомплектованное исключительно чехословаками. Они приняли участие почти во всех кампаниях, которые проводились в рамках боев при участии британских ВВС на северо-западном фронте с 1940 по 1945 гг.»,– рассказал «Радио Прага» известный военный историк Иржи Райлих, автор статей в книге «Эскадрилья 312».

Ладислав Ситенский вначале, как знают многие из тех, кто знаком с его биографией, не хотел смириться с тем, что останется на земле и не будет летать.

«В состав наземного персонала Ситенский был зачислен потому, что до войны не успел обучиться пилотированию. Он, тем не менее, хотел записаться в школу пилотов, однако генеральный инспектор чехословацкой авиации, генерал Карел Яноушек сказал ему, что, дескать, пилотов и так достаточно много, а вот стоящих фотографов – явная нехватка. То есть он не дал Ладиславу Ситенскому рекомендации начать учебу, зато сделал его официальным фотографом чехословацких подразделений Королевских ВВС в Британии. Сохранилось несколько фотографий, на которых Ладислав Ситенский запечатлен во время полета в роли пассажира. На одной из них - рядом с генералом Яноушеком и сопровождающими его военнослужащими на борту легендарной «Дакоты», на которой они возвращаются в августе 1945 года в Чехословакию».

Герои, которых в ЧССР назвали врагами

Чехословацкие летчики, служившие в РАФ, оказались на своей родине «чужими», что имело вполне определенную политическую подоплеку. Карел Яноушек,единственный чехословацкий вице-маршал авиации в истории страны -звания его удостоил 17 мая 1945 г. король Великобритании Георг VI, после войны смог использовать свой неординарный талант в Армии Чехословакии, однако недолго. После прихода коммунистов к власти в 1948 г. госбезопасность спровоцировала со стороны генерала попытку эмигрировать. Последовал арест, показательный процесс, в ходе которого Яноушека осудили вначале к восемнадцати, а позже к 19 годам лишения свободы. На свободу герой войны вышел через 12 лет в результате амнистии.

«Наступил конец войны, все мы хотели вернуться домой. Прага звала на помощь, и мы решили, что полетим на помощь. Мы нарисовали на крыльях свои знаки, но призыв, прежде звучавший с родины, становился все тише, потому что русские не желали нашего присутствия в Чехословакии»,– вспоминал Эмиль Бочек, самый пожилой из оставшихся в живых ветеранов войны, служивших в Британии. Чехословацкие герои-летчики вернулись на родину 13 августа 1945 года. Неделю спустя на пражской Староместской площади их восторженно приветствовала вся страна. Однако в 1948 году их подвигу была дана иная трактовка: коммунистические функционеры назвали этих военных, подвергнувших свою жизнь угрозе в борьбе с нацизмом, врагами. Многие поплатились за свое геройство лишением работы или свободы, иные успели эмигрировать. Реабилитированы летчики были лишь после 1989 года.

Выставка фотографий Ситенского, рассказывающая об их военных буднях, приурочена к выходу его книги и продлится в галерее «Луцерна» до 7 марта.

ключевое слово:
аудио