Контактные линзы – рождественский подарок чешского изобретателя

Отто Вихтерле

Мягкие контактные линзы их изобретатель чешский ученый Отто Вихтерле представил миру под Рождество 1961 года. 

Фото: AngryJulieMonday,  Flickr,  CC BY 2.0

Сегодня ими пользуются миллионы людей, причем по всему миру, но говорить о работе над ними чешский ученый не любил. Родное государство обошлось с его изобретением мягко говоря не по-хозяйски.

В 1953 году ученый разработал прозрачный гидрогель, способный поглощать до 40% воды и обладавший нужными механическими свойствами, а в 1961 представил на суд коллег и общественности контактные линзы. В то время Отто Вихтерле работал дома, поскольку Минздрав Чехословакии решило отказаться от изысканий в этом направлении из-за того, что они долго не приносили результатов.

Фото: Jan Suchý,  Wikimedia Commons,  CC0

Известно, что первые мягкие линзы Вихтерле создал при помощи деталей чешского конструктора «Меркур», динамо-машины от велосипеда и моторчика от граммофона.

Первые контактные линзы из мягкого гидрогеля, используя метод ротационной полимеризации, профессор Отто Вихтерле отлил 23 декабря 1961 года. А их первые испытания прошли уже на следующий день после Рождества. Отто Вихтерле это сделал вместе с офтальмологом Максимилианом Дрейфусом во 2-й глазной клинике в Праге. Почти сразу было подано и заявление на патентную охрану изобретения.

В своей книге «Воспоминания» Отто Вихтерле описывает, что за последующие четыре месяца он, сменяясь у самодельного станка на линзы со своей женой, вечерами смог изготовить пять с половиной тысяч мягких контактных линз. Позже изобретатель их демонстрировал и раздавал на многочисленных конгрессах, в которых принимал участие.

Отто Вихтерле | Фото: Akademie věd ČR

Наблюдавших за выступлениями изобретателя шокировало, когда Отто Вихтерле, а свое изобретение он в первую очередь испытал на себе, вынимал из собственного глаза мягкую контактную линзу, бросал ее на пол, наступал ботинком, а потом, «продезинфицировав» у себя во рту, возвращал обратно в глаз. С гигиенической точки зрения – кошмар, но весьма эффектно для демонстрации устойчивости материала и самого изделия.

Фото: Miloš Turek,  Radio Prague International

Коммунистическому руководству Чехословакии, однако, не хватало отваги, да и способности увидеть весь потенциал столь необычного изобретения, чтобы развернуть массовое производство и вывести контактные линзы на мировой рынок, как исключительный чехословацкий продукт.

В 1965 году без ведома Отто Вихтерле патент на его изобретение был продан в США. Когда в 1971 году было получено разрешение на вывод линз на американский рынок, акции компании Bausch & Lomb, купившей патент, за одну ночь выросли на 250 млн долларов.

Отто Вихтерле | Фото: Česká televize

«Это старая история, что об этом говорить. Актуально это изобретение только потому, что до сих пор приносит прибыль нашей промышленности. Хотя большую часть из того, что мы могли бы иметь, мы потеряли. Мы заработали на линзах около четверти миллиарда крон, а могли бы иметь больше миллиарда. Но в семидесятые годы представители нашей Академии наук хотели любой ценой обесценить мои достижения и делали огромные уступки зарубежным партнерам. Из-за этого Чехословакия потеряла огромные деньги», – заявил Отто Вихтерле в 1990 году в интервью «Чехословацкому Радио».

Однако, несмотря ни на что, мягкие контактные линзы навсегда останутся уникальным достижением чешской науки, которое изменило жизнь миллиардов людей во всем мире.

ключевое слово:

Связанный