Подружиться с Америкой?

Сегодня в нашей постоянной рубрике «Третий сектор» Вы познакомитесь с организацией Общество друзей США.

Не секрет, что Европа часто критикует Соединенные Штаты Америки. В последнее время разногласие между двумя странами произошло на почве войны в Ираке. Антивоенные демонстрации против агрессивного поведения США не минули и Чехию. Однако здесь рядом с противниками совершенно спокойно уживаются и те, кто оказывает поддержку и благосклонность - если не военным действиям, то самой Америке. Эта общественная организация называется Общество друзей США, и была основана еще задолго до того, как у Европы и Америки появились разногласия. «Общество имеет давнюю историю, которая началась после Второй мировой войны. В те времена чехи чувствовали эйфорию после изгнания из страны немцев. Нашу территорию освобождали не только русские, но и американцы. Западная и Южная часть Чехии была освобождена американцами. Там, в городе Пльзень, возникло наше общество. А чуть позже появился также филиал в Праге. Правда, после 1948 года общество было запрещено, и этот запрет продлился все время, пока существовала коммунистическая власть. Только после событий, произошедших 17 ноября 1989 года, Станислав Деваты возобновил нашу деятельность», - говорит Штепанка Маньгалова, директор пражского филиала Общества друзей США.

После основания Общества друзей США, его деятельность походила на кружок по интересам. Люди организовывали балы, лекции и встречи. За время коммунистической власти общество находилось в оппозиции, и вокруг него образовалась диссидентская группа. Сегодня организация занимается, в основном, образовательными программами.

Плзень (Фото: CzechTourism)
«Наш пражский образовательный центр возобновил свою деятельность в 1990 году. В Праге в то время было много американцев, и первое, что им пришло в голову, когда они приехали жить в Чехию - это учить людей английскому языку. Они пришли в наше общество и совместно мы создали первую школу изучения английского языка в Чехии. Сегодня, конечно, в нашей школе преподают не только американцы, но и британцы, новозеландцы, австралийцы, канадцы и даже чехи, которые хорошо выучили английский», - рассказывает Штепанка Маньгалова.

По всей Чехии Общества друзей США объединяет около 500 членов. Но кроме действительных членов, есть много просто симпатизирующих людей, которые приходят поучаствовать в образовательных программах. Для того, чтобы стать членом Общества друзей США, достаточно лишь позвонить или зайти, и вы получите приглашение и карточку членства.

«Сегодня кроме пражского центра, существует еще несколько филиалов в крупных чешских городах - в Брно, Остраве, Литомышле, Гавиржове - всего восемь центров по всей Чешской Республике. Пражский филиал стал образовательным центром. Мы организовываем бесплатные программы для чешской общественности», - говорит Штепанка Маньгалова, директор пражского филиала Общества друзей США.

В списке образовательных программ - семинары об американских фильмах, во время которых каждую неделю в понедельник все желающие совершенно бесплатно могут прийти посмотреть американские фильмы самых разных жанров, причем, не только на английском, но и на чешском языке. Один раз в месяц проводятся семинары об американских актрисах, на которых показывают и примеры из американских фильмов. Учителя могут ознакомиться с разными типами английского языка на занятиях English around the world (английский язык вокруг света) - это семинары о истории отдельных американских штатов, о американских праздниках и литературе. В обществе друзей США есть и библиотека, в которой можно взять уникальные переводы книг на чешский язык, которые делали американские переводчики. Кроме того, для детей и молодежи от 6 до 26 лет проводится литературный конкурс, который в этом году состоится в тринадцатый раз. В нем участвуют не только чешские, но и словацкие дети, потому что идея конкурса возникла в те времена, когда еще существовала Чехословакия. Во время литературного конкурса участники пишут эссе.

«Дети получают разные призы. Первая премия - месяц учебы в Англии в языковой школе. Потом участие в летних семинарах, которые организовывает Карлов университет или бесплатное изучение английского языка в нашем образовательном центре», - говорит Штепанка Маньгалова и добавляет, что ее мечта - отправить победителя литературного конкурса на учебу в Америку. Пока что этой мечте исполниться не удалось из-за того, что американское посольство выдает визы далеко не всем желающим. По этой причине победителя посылают в страну, в которую не нужно оформлять визу - в Англию.

«Американское посольство морально поддерживает нашу активность, но материальной помощи нам никогда не предоставляло. Тут многое зависит от того, как конкретное отделение развивало свою политику исторически. Есть филиалы, которые поддерживают тесные контакты с американцами все это время», - комментирует Штепанка Маньгалова.

Общество друзей США за свою долгую историю несколько раз поменяло цель своего существования, но не забыло о своей главной цели - пропагандировать американскую культуру и страну. Наша собеседница, директор пражского образовательного центра, Штепанка Маньгалова, говорит, что пропаганда не настолько необходима, как в годы после падения коммунизма. Почему?

«Потому что сегодня отношения между американцами и чехами упростились. Уже нет необходимости организовывать совместные акции, потому что в баре или на фестивалях можно познакомиться с американцем и пообщаться с ним. И я считаю, что это очень позитивная тенденция».