Радек Штепанек: по прозвищу «Червь»

Радек Штепанек, Фото: ЧТК

38-летний чешский теннисист Радек Штепанек объявил о завершении профессиональной карьеры. С этим заявлением он выступил на пресс-конференции, которая состоялась 14 ноября в Праге.

Радек Штепанек, Фото: ЧТК
Штепанек в марте перенес операцию на крестцово-поясничном отделе позвоночника и последние несколько месяцев готовился к возвращению на корты. Однако по совету своего лечащего врача, известного физиотерапевта Павла Коларжа, решил отказаться от продолжения спортивной карьеры.

«Всю карьеру я боялся этого дня. Когда меня спрашивали об ее завершении, я всегда говорил, что как только проснусь и почувствую, что все кончено, то сразу об этом сообщу. Я понимал, что карьера не может продолжаться вечно, но делал все, чтобы продлить свою жизнь в теннисе. Этот момент настал, и я должен это принять», - сказал спортсмен.

«Я много общался с ним в последнее время, и повторял, что жизнь не ограничивается спортом. После операций на шейном и поясничном отделах позвоночника он мог продолжать играть, но возможный пятисетовый матч в жаркой Австралии в его возрасте означал бы большой риск здоровью. Я порекомендовал ему отказаться от выступлений, но окончательное решение было за ним. Думаю, он сделал мудрый выбор», - объяснил, в свою очередь, профессор Коларж.

История успеха

За 22 года в Туре Штепанек выиграл 5 турниров ATP в одиночном разряде и 23 турнира в парном разряде, включая два турнира Большого шлема (Australian Open-2012 и US Open-2013 в дуэте с Леандером Паэсом из Индии). Он также провел 35 матчей в составе сборной Чехии и становился чемпионом Кубка Дэвиса в сезонах 2012 и 2013 гг. В 2016 году Штепанек в паре с Люцией Градецкой завоевал «бронзу» на Олимпийских играх в Рио в миксте.

Радек Штепанек, Фото: ЧТК
А началась карьера знаменитого теннисиста ровно 35 лет назад в Карвине. Радек – один из двух сыновей библиотекаря Ханы и теннисного тренера Властимила, причем он единственный профессиональный теннисист в семье. Его брат Мартин – полицейский, а кузен – известный в прошлом футбольный вратарь Яромир Блажек.

Штепанек начал заниматься спортом в три года, совмещая занятия теннисом с игрой в хоккей. Однако ударять ракеткой по мячу у него получалось лучше, чем отбивать шайбы (Радек играл на позиции вратаря), и в 1990 году молодой человек сделал окончательный выбор в пользу тенниса. Профессионалом он стал в 1996 году, и уже в 1999-м выиграл свой первый титул в парном разряде на турнире в Праге вместе с соотечественником Мартином Даммом.

Штепанек на протяжении всей своей карьеры не отличался атлетизмом. Тренер по физподготовке Штепанека Михал Вшетичек даже вспоминал, как он впервые увидел Радека в Простейове в обеденный перерыв, когда он ел суп с тремя рогаликами и гуляш с восемью кнедликами. «Тогда же я, 50-летний старик, во всех тестах на выносливость добился лучших показателей, чем 20-летний мальчишка. Но Штепанека отличало другое: он запомнился мне своей готовностью учиться и работать изо дня в день, но главное – слушать своих наставников. Именно за счет своего трудолюбия и умения слушать он и добился успехов», - рассказал Вшетичек. С 2002 года Штепанек полностью сосредоточился на игре в «одиночке», но не отказался от излюбленного стиля serve-and-volley. Именно поэтому все его самые значимые победы случились на быстрых покрытиях – харде и траве, в том числе в Лос-Анджелесе и Брисбейне, которые позволили ему пробиться в десятку сильнейших теннисистов планеты.

Радек Штепанек, Фото: ЧТК
Тем не менее, особняком стоят две победы в парном разряде на его излюбленном покрытии на Открытом чемпионате Австралии в 2012 и 2013 гг., и, конечно, триумф в Кубке Дэвиса, который Штепанек назвал своим главным достижением. «Я был в Топ-10 в одиночке, Топ-10 в паре, выиграл два турнира «Большого шлема». Но победа в Кубке Дэвиса бесценна», - поделился спортсмен в интервью «Чешскому Радио».

Помимо денег и мировой славы, двойная победа сборной Чехии в главном командном теннисном турнире планеты принесла Радеку Штепанеку и всенародную любовь. Перед его решающим матчем в финале Кубка Дэвиса 2013 года против серба Душана Лайовича обозреватели предсказывали, что одному из них суждено стать национальным героем, а второму – национальным разочарованием. Штепанек стал героем во второй раз подряд, а также третьим в истории теннисистом, которые дважды выигрывали решающий матч финала, при этом он стал первым, кто сделал это в двух сезонах подряд.

Темный рыцарь

В то время, как на корте фортуна сопутствовала Штепанеку, на личном фронте его преследовала одна неудача за другой. Первой его возлюбленной, о которой стало известно широкой публике, была великая швейцарка Мартина Хингис. Их отношения продлились несколько лет и завершились после того, как Хингис была уличена в применении допинга (в ее крови нашли кокаин). По слухам, Штепанек мог быть замешан в этой истории.

Николь Вайдишова, Фото: Alexisrael CC BY-SA 3.0, открытый источпик
Следующей избранницей Радека стала одна из самых талантливых теннисисток своего поколения Николь Вайдишова. Но после их свадьбы карьера Николь пошла кувырком: постоянные травмы, психологические проблемы привели к тому, что надежда чешского тенниса в 22 года объявила о завершении карьеры. Спустя несколько месяцев Николь и Радек развелись. Затем Штепанек «закрутил» роман с двукратной чемпионкой «Уимблдона» Петрой Квитовой, продлившийся немногим более полугода, который принес первой ракетке Чехии лишь разочарования.

Кстати, многие коллеги Штепанека по теннисному цеху неоднократно нелестно отзывались о чешском спортсмене, в том числе француз Жиль Симон, которому не понравилось агрессивное поведение Радека на корте, и серб Ненад Зимонич, раскритиковавший чеха за то, что он якобы показал его соотечественнику Янко Типсаревичу средний палец во время послематчевого рукопожатия. Об отношении теннисного мира к Штепанеку говорит и прозвище, которое он получил за эксцентричную манеру празднования важных побед – Червь.

Но для чешских болельщиков Радек Штепанек всегда был любимцем. По популярности он превзошел даже Томаша Бердыха, лучшего теннисиста в истории страны и лидера национальной команды. Не скрывали своего восхищения и профессионалы.

Радек Штепанек, Фото: ЧТК
«Радек был прекрасным игроком, как в одиночном, так парном разряде, который долгие годы являл собой пример для подражания для многих чешских мальчишек и девчонок. Тяжело переоценить и его вклад в победы сборной в Кубке Дэвиса», - сказал, например, капитан национальной команды Ярослав Навратил.

Жизнь после тенниса

На пресс-конференции Штепанек коснулся и того, чем будет заниматься в будущем. Большую часть своего времени он собирается посвятить собственному бизнес-проекту – компании, которая занимается экологической мойкой автомашин. Радек также готов делиться опытом с молодым поколением, не исключен вариант, при котором он войдет в тренерский штаб экс-первой ракетки мира серба Новака Джоковича. Кроме того, Штепанек дал обещание организовать прощальный матч:

«Я объявил о завершении карьеры, но это не значит, что я больше не выйду на корт. Хотелось бы заверить болельщиков, что с ними и профессиональным спортом я попрощаюсь, как они того заслуживают, то есть на корте с ракеткой в руках».

ключевое слово:
аудио