Чешские ученые готовятся гасить цитокиновый шторм, который губит больных Covid-19

Фото: AhmadArdity /Pixabay CC0

Цитокиновый шторм называют «самоубийством организма», и при тяжелом протекании Covid-19 часто именно он становится причиной смерти. Чешские ученые вплотную приблизились к тому, как обуздать эту губительную бурю, причем с помощью уже известных и недорогих препаратов. А ключом к решению проблемы стала одна молекула.

Карел Сметана, фото: Archiv Univerzity Karlovy

При изучении опухолей чешские онкологи исследовали молекулу интерлейкин-6 и выяснили, что она играет важную роль при запуске «цитокинового каскада». Чешские ученые одними из первых в мире – еще в апреле они опубликовали результаты своих исследований, а также представили свой вариант лечения ковидных пациентов.

Профессор Карел Сметана, главный врач Института анатомии Первого медицинского факультета Карлова университета, в интервью «Чешскому Радио» рассказал о проведенных исследованиях и объяснил, что означает термин «цитокиновый шторм».

«Цитокиновый шторм – это состояние, когда иммунная система организма, желая защищаться от чужеродного «захватчика», дает слишком сильный ответ. Если говорить примитивным языком, организм «сходит с ума» и начинает стремительно разрушать сам себя, что может привести к смерти, так что на отказ работы легких как раз влияет этот шторм. Центральную роль в нем играет молекула интерлейкин-6, являющаяся одним из его инициаторов. Это очень важная молекула – без нее организм не мог бы давать иммунный ответ, однако когда этих молекул слишком много, ответ оказывается чрезмерно сильным, в результате чего повреждаются жизненно важные органы», – объясняет медик.

Ключевая молекула-медиатор

Интерлейкин-6, фото: Ramin Herati, public domain

Цитокиновый шторм бывает в любом возрасте, однако считается, что именно он повинен в смертях сотен тысяч молодых людей во время эпидемий «испанского» гриппа в начале ХХ века. Теперь эта проблема вернулась к человечеству вместе с ковидом. Что же чешские ученые узнали о молекуле, которая служит спусковым крючком для этой бури?

«Мы уже давно изучаем эту молекулу в рамках проекта Центра опухолевой экологии. Именно она осуществляет обмен информацией между клетками опухоли и окружающей тканью. Поскольку больных в Ухане и Италии фиксировался очень высокий уровень интерлейкина-6, мне и моему коллеге Брабеку с Природоведческого факультета пришла идея, что интерлейкин может быть инициатором цитокинового шторма. Таким образом, следует ингибировать интерлейкин или препятствовать его распознанию рецепторами клеток пациента».

Профессор Сметана сообщил, что сначала научные журналы не хотели публиковать представленный материал – настолько необычным он им казался. Однако сейчас на эту тему вышили уже сотни статей по всему миру.

Для спасения больного необходимо выяснить не только, что вызывает шторм, но и как его можно погасить. Дает ли изучение молекулы возможность создать такой механизм? «Такие возможности существуют. Во-первых, известно молекулярное антитело, которое используется при лечении некоторых ревматических заболеваний, может противостоять интерлейкину. Это препарат тоцилизумаб, который препятствует взаимодействию интерлейкина с рецепторным комплексом. И это показывает очень хорошие результаты у пациентов с тяжелым протеканием ковида. Однако тут есть существенный минус – это антитело – продукт биотехнологий, так что невозможно произвести его в количестве, которого хватило бы на всех больных, кроме того, это очень дорогостоящая терапия. Вторая возможность – вещества, которые были ранее разработаны для решения других задач – это синтетический эстроген, который обладает побочным эффектом, заключающимся в блокировке интерлейкина-6. То есть действуют как тоцилизумаб, однако они гораздо дешевле», – поясняет профессор Карел Сметана.

Доступное лечение

Covid-19, фото: NIAID-RML, Flickr, CC BY 2.0

В реалиях пандемии коронавируса счет идет буквально на дни, а разработка препаратов до их массового внедрения всегда требует времени. Как быстро можно начать применять это открытие на практике? «Думаю, его уже можно использовать у пациентов, у которых Covid-19 проходит в тяжелой форме и очень завышен уровень интерлейкина-6 – более 30 пикограммов на миллилитр. Однако это должно быть масштабное исследование, которое невозможно делать в Чешской Республике, поскольку здесь распространение вируса остановлено. Мой молодой и энергичный коллега Брабек связался с медиками в США, так что тестирование начнется там, поскольку именно в Америке эпидемия бушует с особенной силой. Большой интерес к методу проявляет американский National Institutes of Health, который имеет возможность организовать проведение тестов. Кроме того, синтетические эстрогены производят именно американские фармацевтические компании».

Фото: HM Treasury, Flickr, CC BY-NC-ND 2.0

Как уже упоминалось, не последнюю роль играет цена вопроса. Так что очень важно, что применяться будут уже разработанные вещества. «Эти медикаменты имеются в обычном доступе, хотя, разумеется, продаются по рецепту от врача. Они используются для лечения остеопороза у женщин после менопаузы. У них минимум побочных эффектов, и они сертифицированы как в Европе, так и в Северной и Южной Америке», – подчеркивает чешский специалист.

Профессор Карел Сметана считает, что ковидные пациенты смогут начать получать это лечение уже через несколько месяцев, а, возможно, и недель, поскольку речь идет о препаратах, действие которых уже хорошо изучено. Между тем, разработка нового препарата потребует не менее десяти лет, напоминает глава Института анатомии.