Уникальная выставка арктических трофеев продлится два года

Плезиозавр. Картина, автором которой является художник Петр Mодлитба. (Фото: Архив Природоведческого факультета Карлова университета)

Чешские палеонтологи впервые представили общественности научные модели удивительных природных памятников Антарктиды - экосистем мелового и третичного периодов и трофеи, обнаруженные ими в ходе антарктических экспедиций. На картинах восстановлен облик континента в древние геологические эпохи, когда Антарктиде выпадали периоды аномально жаркого климата. Пражская выставка исключительна также такими экспонатами, как останки гигантских рептилий, редчайшие окаменелости или вымершие подобно динозаврам головоногие.

Верность исторической правде

Плезиозавр. Картина, автором которой является художник Петр Mодлитба. (Фото: Архив Природоведческого факультета Карлова университета)
Картины, автором которых является художник Петр Mодлитба, экспонируются в пражском Музее истории Земли им. И.Хлупача на Факультете естественных наук Карлова университета. На холстах, написанных маслом, изображены различные пейзажи третичного периода и более древние эпохи динозавров. Модели, на которых достоверно представлена фауна и флора того времени, как подчеркивает Р. Водражка, являются в мировых масштабах уникальными. С одной из картин на нас взирают пингвины, достигавшие тогда двух метров.

При создании своих моделей Модлитба тесно сотрудничает с упомянутым факультетом и старается по мере возможностей следовать исторической правде. Написание картин предваряет стадия набросков, которые консультируются им с палеонтологами.

Недавно открывшаяся выставка – в Музее истории Земли также представлены серии фотографий из геологических экспедиций и деятельности чешской полярной станции им. И. Менделя на острове Джеймса Росса, открыта исключительно по средам и является составной частью выставочного проекта Pravěká Antarktida («Доисторическая Антарктида»). Экспозиция представляет внушительное количество найденных чешскими геологами во время экспедиций фоссилий, то есть окаменелостей, включая хорошо сохранившиеся останки части плезиозавра. Где и когда чешским ученым посчастливилось найти скелет, принадлежавший этому морскому ящеру?

- Мы обнаружили скелет 18 января 2012 года на острове Вега в области Антарктического полуострова. Находка интересна тем, что кости соединяются между собой, поэтому совершенно очевидно, что останки принадлежат одному и, по всей видимости, взрослому животному. Длина его достигает 5-6 метров. Количество подобных находок в мире можно сосчитать на пальцах не более трех или четырех рук, а сравнимых с этой находок вообще лишь две,

Геолог Радек Водражка (Фото: Архив Р.В.)
рассказывает палеонтолог и геолог Радек Водражка из Чешской геологической службы.

При встрече со словом «плезиозавр» у наших современников, возможно, перед глазами возникнет образ Лох-несского чудовища или героев японской ленты «Легенда о динозавре». Как в действительности эти водоплавающие ящеры выглядели?

- У плезиозавров были довольно длинные шеи и маленькие головы, приспособленные для ловли мелкой рыбы в водоемах, а также две пары плавников. Советую заглянуть в книги художника Зденека Бурьяна или палеонтолога Йозефа Аугусты, изображавших этих ящеров. Предполагается, что плезиозавры были способны выбираться на сушу, но не отдалялись далеко от берега, что сравнимо с поведением сегодняшних морских черепах. Обладая крупным бочкообразным туловищем, эти животные, как нам сегодня уже известно, были прекрасными пловцами, сравнимыми с морскими львами.

Счастливая встреча с загадочной Spongia Porifera

Фото: Архив Природоведческого факультета Карлова университета
А вот перед нами экспонаты, на первый взгляд не столь впечатляющие, как гигантский скелет ящера, однако заслуживающие самого пристального внимания. Губки, разновидность преимущественно морских многоклеточных животных размером 15-20 см. Речь идет о гребневиках, живших, как и плезиозавр, 75 или 85 миллионов лет тому назад. Некоторые из этих беспозвоночных экземпляров населяли океаны даже 120 млн лет назад. Продолжает Радек Водражка:

- Я считаю, что это одна из самых значительных научных находок, которые нам удалось обнаружить в Антарктиде – многоклеточные животные, Spongia Porifera, о них не так много известно. Представители данного вида живут на морском дне, на большой глубине, питаются путем фильтрации воды через водоносную систему. Нам удалось найти первые окаменевшие фрагменты самого древнего периода антарктического континента. Никому из предшествовавших поколений аргентинских, британских, чилийских и других палеонтологов это до сих пор не удалось. Мы опубликовали информацию о нашем открытии в престижном американском журнале Journal of Paleontology вместе с британскими коллегами из British Antarctic Survey (BAS).

Выставка порадует десятками аммонитов и другими экспонатами в виде ряда морских организмов и образцов окаменевшей фауны и флоры. Продлится она два года.