Škoda и Volkswagen – 30 лет рука об руку

В эти весенние дни исполняется ровно 30 лет с момента подписания договора, предзнаменовавшего объединение автомобильного акционерного общества Škoda с концерном Volkswagen. Это слияние можно по праву назвать одним из самых плодотворных в истории чешской автомобильной промышленности.

Интерес Volkswagen Group к компании Škoda можно было наблюдать еще в 1970-е годы, но более серьезным и предметным он стал лишь во второй половине 1980-х, когда в Чехословакии постепенно начиналось производство новой модели Favorit. Группа Volkswagen тогда предлагала лицензию на двигатели серии EA 111, иностранные тормозные колодки и другие компоненты. Однако на тот момент договор о сотрудничестве еще не был заключен, в основном по экономическим причинам, но в 1987 году Volkswagen Group удалось протестировать один из прототипов Škoda Favorit со встроенными двигателями серий EA 827 и EA 111, который произвел на концерн положительное впечатление. Возможно, именно это и сыграло решающую роль в уже недалеком будущем.

Для выхода в свет необходим сильный партнер

Škoda Favorit | Фото: Škoda Auto

После «бархатной революции» 1989 года стало очевидно, что популярному на местном, чехословацком рынке бренду будет нелегко на открытом рынке. Годовая мощность тогда составляла около 200 000 автомобилей устаревшей конструкции с двигателем в задней части, а единственными современными моделями с современной концепцией были хэтчбек Favorit и комби Forman. Но, вероятно, этого было бы недостаточно для успеха на мировом рынке, Škoda был необходим сильный партнер.

Отправной точкой к выходу из непростой ситуации стала приватизация государственной компании, у которой в рукаве было сразу несколько козырей. Благодаря моделям Favorit и Forman Škoda могла предложить конкурентоспособный продукт, у компании была квалифицированная, творческая и мотивированная рабочая сила, присутствовала и традиция производства автомобилей собственной конструкции.

Петр Питгарт  (1990),  фото: Sokoljan,  CC BY-SA 4.0

Чешское правительство, возглавляемое Петром Питгартом, первоначально рассматривало возможность сотрудничества с 24 производителями автомобилей из Западной Европы, но летом 1990 года выбрало лишь восемь из них. В конечном итоге только четверо из выбранных производителей подали заявки, и в результате только два производителя вошли в окончательный список в августе 1990 года: альянс Renault-Volvo и Volkswagen Group.

«Мы настаивали на том, чтобы на территории Чехии не строились дополнительные сборочные заводы. Мы отстояли, что здесь останется «сердце» автомобильной компании, а именно разработка и производство двигателей. А для функционирования завода по производству двигателей требуются специалисты наивысшего уровня, новые исследования и разработки. С этой целью в страну можно привлечь экспертов со всего мира. А тогда, тридцать лет назад, переговоры с концерном Volkswagen были довольно драматичными, хотя общественность этого и не знала. Временами казалось, что договор так и не будет подписан», - вспоминает Петр Питгарт в эфире «Чешского Радио».

9 и 10 декабря 1990 года состоялись правительственные переговоры, на основе которых 21 декабря 1990 года было подписано соглашение о сотрудничестве с подателем выигравшего предложения – концерном Volkswagen Group. В пользу Volkswagen Group говорило в дополнение к щедрому инвестиционному плану и согласие концерна с желанием чешской стороны развивать традиционный бренд Škoda собственными разработками и продолжать производство модернизированных серий Favorit и Forman.

Подписание контракта | Фото: Škoda Auto

За подписанием соглашения в декабре последовали сложные и подробные переговоры экспертных групп, руководства Volkswagen Group и местных представителей, особенно с заместителем премьер-министра Чешской Республики Франтишеком Власаком и министром промышленности Яном Врбой. Гануш Хольцер, впоследствии чехословацкий консул в Базеле, выступал в качестве неформального посредника.

28 марта 1991 года министр промышленности Ян Врба и председатель совета директоров Volkswagen Group Карл Хорст Хан заключили основное соглашение о создании совместного предприятия по производству автомобилей Škoda.

«Чешское правительство собралось сегодня на внеочередном заседании в Праге. Руководство страны одобрило перевод части акций компании Škoda Mladá Boleslav немецкому концерну Volkswagen», - прозвучало в новостном эфире «Чешского Радио» тридцать лет назад, 9 декабря 1990 года. О начале нового сотрудничества писалось во многих зарубежных СМИ.

Фото: Cherubino,  Wikimedia Commons,  CC BY-SA 4.0

«Издание Süddeutsche Zeitung назвало компанию Škoda жемчужиной среди автопроизводителей Восточной Европы, отметив высокий профессионализм рабочих завода у города Млада Болеслав. Эксперты также отмечают, что произведенные здесь машины станут достойными конкурентами автомобилям в Западной Европе», - сообщил корреспондент Чехословацкого радио, работающий в те годы в Германии.

После выполнения соответствующих пунктов соглашения 16 апреля Volkswagen Group приобрела 31% акций автомобилестроительного завода в Млада Болеславе за депозит в размере 620 миллионов марок. В последующие годы группа увеличивала свою долю, и 30 мая 2020 года она достигла 100%.

От Favorit к десятку новых моделей

Škoda Felicia | Фото: Pokrajac,  Wikimedia Commons,  Public Domain

На первом этапе Škoda продолжала выпускать модели Favorit и Forman, которые позже были дополнены легкой утилитарной версией пикапа. В 1994 году был представлен преемник Favorit – Felicia, впервые предлагающий компоненты концерну Volkswagen. Появились новые элементы – антиблокировочная система, подушки безопасности, гидроусилитель руля, кондиционер и фирменные двигатели 1.6 MPi и 1.9 D.

Первой моделью, полностью разработанной на платформе шасси A4, была Škoda Octavia, представленная в 1996 году. Новый лифтбэк стал производиться на одном из самых современных автомобильных заводов в Европе. Он быстро превратился в бестселлер бренда, а в 2020 году увидело свет его четвертое поколение.

В 1999 году было представлено первое поколение Fabia, преемника Felicia, ныне в свет выходит также четвертое поколение этой модели. В 2001 году в предложении вновь появилось название Superb, которое дожило до наших дней, однако представленные впоследствии модели Yeti и Roomster прекратили свое существование уже после выпуска первого поколения. Еще один важный поворотный момент наступил в 2016 году, когда автопроизводитель Škoda начал масштабное выступление со внедорожниками, представив модель Kodiaq.

Фото: Škoda Auto

Сегодня Škoda предлагает 10 модельных рядов автомобилей. Отдел разработок, который когда-то насчитывал 600 сотрудников, разросся в команду из 2000 высококвалифицированных специалистов, вместо 17 000 человек в 1991 году, сейчас в компании работает 42 000 человек по всему миру, а ее годовой объем производства увеличился со 172 000 автомобилей в год почти в шесть раз. С 2014 года годовой объем производства регулярно превышает один миллион автомобилей, а в 2020 году автопроизводитель уже седьмой год подряд поставил клиентам по всему миру более миллиона автомобилей.

Несмотря на то, что некоторые автомобили Škoda чем-то похожи на другие машины марки Volkswagen, а некоторые запчасти для обеих компаний производятся на одном заводе, компании Škoda Auto все-таки удалось сохранить свою независимость и характерные черты, считает редактор тематического издания Svět motorů Давид Шпринцл:

Фото: Škoda Auto

«Наши «шкодовки» смогли сохранить свой собственный подход к автомобилизму, в этих машинах человек сразу чувствует, что производитель обдумывал каждую деталь – достаточно вспомнить оборудование современных машин. Сразу видно, что Škoda идет своим путем развития и что Volkswagen не превратил ее в обычный сборочный завод, как мы того боялись. Наоборот, концерн опирается на славное имя и достойный имидж компании Škoda, развивая марку».

В дополнение к первоначально трем заводам в Чешской Республике постепенно добавлялись заводы за рубежом, в частности, в Китае, России, Словакии и Индии, где Škoda производит продукцию в основном через партнеров по концерну. В сотрудничестве с местным партнером производство также работает, например, в Украине.