Святой Николай, ангел и черт – волшебный патруль предрождественской Чехии

«Микулашская дружина» в гостях у «Чешского Радио», фото: Khalil Balbaaki

Многие романтики, мечтающие увидеть зимнюю Чехию, стараются попасть в Прагу 5 декабря, в канун дня святого Николая. Именно в этот день сотни чешских семей отмечают праздник «Микулаш» – так по-чешски звучит имя Николай. Центром торжеств становится Староместская площадь, однако по старой традиции «Микулашская дружина» – святой в сопровождении ангела, а иногда и двух, и чумазого черта – «патрулирует» и улицы других чешских городов и поселков, одаривая детвору сладостями и небольшими подарками. Веселая компания заглядывает в школы, детсады, детские отделения больниц и даже на «Чешское радио»…

«Микулашская дружина» в гостях у «Чешского Радио», фото: Khalil Balbaaki

Угольки – «чертовская» награда

Фото: Барбора Немцова
«Микулашские» утренники и встречи организует Пражский зоопарк и Транспортное управление столицы – в последнем случае мероприятия нередко проводятся уже в первых числах декабря. В эти дни детей с родителями приглашают прокатиться на старинном паровозе, где кочегар может оказаться чертом, закидывающим в топку уголь и награждающим угольками в этот день проказников; конфеты от ангелов получают дети, не замеченные в особых прегрешениях.

Святой Микулаш (св. Николай, или Николай Чудотворец), как глaсят легенды, начал одаривать сладостями ребятишек уже в VI веке. Традиция сохранялась в Чехии на протяжении многих веков, не исчезнув и в годы социализма. Укрепление культа Младенца Иисуса на территории страны пришлось лишь на начало XIX века – до того рождественскими дарами ведал св. Николай, ставший прообразом Санта-Клауса, с которым он успешно конкурирует. От имени св. Николая детей одаривали в день его почитания по церковному календарю, который выпадает на 6 декабря.

Микулаши и Микулашки в поисках мантии

Среди самых общеизвестных сегодня детских игровых песенок и попевок числятся и такие как Mikuláš ztratil plášť:

Mikuláš ztratil plášť,
Mikuláška sukni,
hledali, nenašli,
byli oba smutní.

В переводе это звучит так:

Микулаш потерял плащ,
Микулашка юбку,
все искали, не нашли,
загрустили оба.

Фото: ČTK/Dalibor Glück

Дело в том, что в некоторых случаях в костюм св. Николая облачаются представительницы слабого пола, поэтому дети окрестили таких персонажей Микулашками.

Св. Николай, фото: Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0
Чешских ребятишек за неделю-две до этого волшебного праздника обыкновенно призывают хорошо себя вести, аргументируя тем, что св. Микулаш знает о людях абсолютно все. А нам, кроме прочего, известно о Николае Чудотворце, епископе Мирликийском, особо почитаемом в России, то, что он избавлял детей от потенциального рабства.

– Да, такое происходило, когда у обедневшей семьи забирали детей в качестве залога, чтобы позже продать их на рынке; тем самым погашался долг такой семьи. Николай сам выкупал несовершеннолетних и возвращал в лоно семьи либо давал деньги родителям для выкупа своих чад,

– подтвердила в интервью Русской службе «Радио Прага» экскурсовод г. Зноймо Элишка Гавлова.

Святитель известен ревностной защитой христианской веры от ереси, многими деяниями милосердия и тем, что пожертвовал унаследованное состояние нуждающимся. В житии святого упоминается и история помощи трем сестрам, которым без его помощи пришлось бы стать «работницами сферы сексуальных услуг», как сегодня говорят. Продолжает Элишка Гавлова.

– Он освободил троих дочерей обедневшего дворянина. По одной из легенд, св. Николай вызволил их из публичного дома, где они вынуждены были заработать себе на приданое. Согласно одной из версий, это были просто бедные девушки – бесприданницы, поэтому и них не было жениха. Он повесил за их окошко мешочек с деньгами, благодаря чему появилась гарантия, что в будущем они смогут выйти замуж за того, за кого захотят сами.

В книге учета расходов и доходов появились «подарки от Христа»

Однако в период Реформации, когда проводились преобразования в духе протестантизма, наряду с отрицанием католического культа стали выступать против почитания святых. Святого Николая отстранили от миссии одаривания, препоручив обязанность Младенцу Иисусу, в Чехии называемому «Ежишек» или «Езулатко». Появлением Младенца Иисуса в роли одаривающего в Рождество чехи и многие другие народы обязаны немецкому реформатору Мартину Лютеру.

Фото: Лорета Вашкова
«Лютер боролся против почитания святых, призывая верующих вернуться к корням, истокам христианской веры. Поэтому на смену дарам от святителя Николая в семействе Лютеров пришли подарки от новорожденного Иисуса,

– рассказал чешский этнограф Ян Погунек.

Доказательством тому служит домашняя амбарная книга, в которой вела учет доходов и расходов семья Лютеров. В 1536 году жена Лютера Катарина Фон Бора еще вписала в графу рождественских расходов «подарки от Николая». Через десять лет, в 1546 г., в этом же отделе появилась лаконичная запись: «подарки от Христа».

Лютер, инициатор Реформации, женился на бывшей беглой монахине, воспитывал детей в антикатолическом духе. Поэтому он решил, что их потомков будут одаривать не в день почитания св. Николая, а в Сочельник, 24 декабря, в канун Рождества Христова.